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16 de diciembre de 1993

Diario Oficial

NORMA Oficial Mexicana NOM-036-STPS-1993, Higiene industrial - Medio ambiente laboral - 
Determinación de formaldehído en aire - Método espectrofotométrico. 

Al margen un sello con el Escudo Nacional, que dice: Estados Unidos Mexicanos.- Secretaría del Trabajo 
y Previsión Social.

NORMA OFICIAL MEXICANA: NOM-036-STPS-1993. HIGIENE INDUSTRIAL - MEDIO 
AMBIENTE LABORAL - DETERMINACION DE FORMALDEHIDO EN AIRE - METODO 
ESPECTROFOTOMETRICO.

ARSENIO FARELL CUBILLAS, Secretario del Trabajo y Previsión Social, con fundamento en los 
artículos 16, 40 fracciones I y XI de la Ley Orgánica de la Administración Pública Federal; 512, 523 
fracción I, 524 y 527 último párrafo de la Ley Federal del Trabajo; 3o. fracción XI, 38 fracción II, 40 
fracciones I y VII, 41 a 47 y 52 de la Ley Federal sobre Metrología y Normalización; 2o., 3o. y 5o. del 
Reglamento General de Seguridad e Higiene en el Trabajo y 5o. del Reglamento Interior de la Secretaría 
del Trabajo y Previsión Social, y

CONSIDERANDO:

Que con fecha 2 de julio de 1993, en cumplimiento de lo previsto en el artículo 46 fracción I de la Ley 
Federal sobre Metrología y Normalización, la Secretaría del Trabajo y Previsión Social presentó al Comité 
Consultivo Nacional de Normalización de Seguridad, Higiene y Medio Ambiente Laboral, el Anteproyecto 
de la presente Norma Oficial Mexicana:

Que en sesión de fecha 7 de julio de 1993, el expresado Comité consideró correcto el Anteproyecto y 
acordó que se publicara como Proyecto en el Diario Oficial de la Federación;

Que con fecha 21 de julio de 1993, en cumplimiento del acuerdo del Comité y de lo previsto en el artículo 
47 fracción I de la Ley Federal sobre Metrología y Normalización, se publicó en el Diario Oficial de la 
Federación el Proyecto de la presente Norma Oficial Mexicana a efecto de que dentro de los siguientes 90 
días naturales a dicha publicación, los interesados presentaran sus comentarios al Comité Consultivo 
Nacional de Normalización de Seguridad, Higiene y Medio Ambiente Laboral;

Que con fecha 19 de octubre de 1993, venció el término de 90 días naturales previstos en el artículo 47 
fracción I de la Ley Federal sobre Metrología y Normalización sin que el expresado Comité haya recibido 
comentario alguno al Proyecto de la presente Norma Oficial Mexicana;

Que en atención a las anteriores consideraciones y toda vez que con fecha 26 de octubre de 1993, el 
Comité Consultivo Nacional de Normalización de Seguridad, Higiene y Medio Ambiente Laboral otorgó 
la aprobación respectiva, se expide la siguiente:

Norma Oficial Mexicana: NOM-036-STPS-1993. Higiene Industrial-Medio Ambiente Laboral-
Determinación de Formaldehído en Aire-Método Espectrofotométrico.

0. Introducción.

Substancia: Formaldehído.

Medio ambiente: Aire.

Nivel máximo de concentración permisible: El establecido en la NOM-010-STPS (véase apéndice).

Procedimiento: Espectrofotométrico.

Rango: 0.1 - 2.0 ppm.

Precisión: ± 5 %.

1. Objetivo y Campo de Aplicación.

Esta Norma Oficial Mexicana establece el procedimiento espectrofotométrico para la determinación de 
formaldehído en el aire del medio ambiente laboral.

2. Principio del Método.

2.1 El formaldehído reacciona con la solución ácida cromotrópica de ácido sulfúrico para formar un 
cromógeno monocatiónico color púrpura. La absorbancia de la solución coloreada se lee en un 
espectrofotómetro a 580 nm y es proporcional a la cantidad de formaldehído presente en la solución.

2.2 La química de este color de reacción no es conocida con seguridad.

3. Rango y Sensibilidad.

3.1 De 0.1mg/ml a 2.0 mg/ml de formaldehído puede ser medido en el color desarrollado por la solución.

3.2 Una concentración de 0.1 ppm de formaldehído puede ser determinada en una muestra de 25 litros de 
aire basados en una alícuota de 4 ml, de una solución absorbente de 20 ml y una diferencia de 0.05 de 
unidades de absorbancia respecto de la referencia.

4. Interferencias.

4.1 El procedimiento con ácido cromotrópico tiene una pequeña interferencia para otros aldehídos. La 
interferencia positiva para aldehídos saturados de menor que 0.01 por ciento y, los resultados para 
aldehído acroleínico insaturado de una interferencia positiva pequeña en por ciento. El etanol, alcoholes 
de alto peso molecular y olefinas en mezclas con formaldehído dan interferencias negativas; sin embargo, 
las concentraciones de alcohol en aire son usualmente mucho más bajas que las concentraciones de 
formaldehído y por lo tanto no son una interferencia importante.

4.2 Los fenoles resultan ser una interferencia negativa de 10 a 20 por ciento cuando se presentan en un 
exceso de 8:1 sobre el formaldehído. Sin embargo, ellos están presentes ordinariamente en la atmósfera a 
concentraciones menores que el formaldehído y por lo tanto no son una interferencia importante.

4.3 El etileno y el propileno en un exceso de 10:1 sobre el formaldehído, dan un 5 a 10 por ciento de 
interferencia negativa, y el 2-metil-1,3 butadieno en un exceso de 15.1 sobre el formaldehído, mostró un 
15 por ciento de interferencia negativa. Los hidrocarburos  aromáticos también constituyen una 
interferencia negativa. Ha sido recientemente encontrado que la ciclohexanona causa un desteñido del 
color final.

5. Precisión y Exactitud.

El método fue verificado por reproducibilidad por 3 diferentes analistas, en 3 diferentes laboratorios, que 
analizaron las muestras normalizadas de formaldehído. Los resultados listados en la tabla No. 1 difieren 
dentro de ± 5 %.

6. Ventajas y Desventajas.

6.1 Efectos de almacenaje-desventajas.

6.1.1 La absorbancia de los productos de reacción se incrementa lentamente con base en la permanencia. 
Un incremento de 3 por ciento fue notado después de un día de permanencia y un incremento de 10 por 
ciento después de 8 días de permanencia.

Tabla No. 1.

Comparación de los resultados de formaldehído de 3 laboratorios.

	

	mg de	absorbancia

	formaldehído.	lab. 1	lab. 2	lab.3
	
1	0.057	0.063	0.061
	3	0.183	0.175	0.189
	5	0.269	0.279	0.262
	7	0.398	0.381	0.392
	10	0.566	0.547	0.537
	20	1.02	0.980	1.07
	

6.1.2 No está disponible información sobre los efectos de almacenaje,  en la muestra de aire recolectado.

6.2 Precisión-ventajas. Los resultados verificaron la reproductibilidad dentro de ± 5 por ciento (ver la 
Tabla 1).

7. Instrumentación y Equipo.

7.1 Equipo de muestreo. La unidad de muestreo para el método de recolección por burbujeo consiste de los 
siguientes componentes:

7.1.1 Un burbujeador enano graduado conteniendo la solución absorbente o reactivo.

7.1.2 Una bomba conveniente para entregar un rango de flujo de un litro por minuto, durante 24 horas. La 
bomba de muestreo se debe proteger de salpicaduras o condensación de agua por un tubo de absorción 
(empaque flojo con un tapón de fibra de vidrio) insertado entre el brazo de salida del burbujeador y la 
bomba.

7.1.3 Un medidor de integración de volumen, tal como uno de gas seco o de prueba húmeda.

7.1.4 Termómetro.

7.1.5 Manómetro.

7.1.6 Cronómetro.

7.2 Espectrofotómetro o colorímetro. Un instrumento capaz de medir la absorbancia del color desarrollado 
en la solución a 580 nm.

7.3 Instrumental de vidrio de laboratorio.

8. Reactivos.

8.1 Acido cromotrópico grado reactivo. Disolver 0.10 g de la sal disódica del ácido 4,5-dihidroxi-2,7 
naftalendisulfónico en agua y diluirlo a 10 ml. Filtrar si es necesario y almacenar en botella ámbar. 
Preparar solución nueva semanalmente.

8.2 Acido sulfúrico concentrado.

8.3 Solución "A", normalizada de formaldehído (1 mg/ml). Diluir 2.7 ml de solución formalina al    37 % 
a un litro con agua destilada. Esta solución debe ser normalizada como se describe en la sección 10.1. La 
solución es estable al menos un periodo de 3 meses. Alternativamente el bisulfito sódico de formaldehído 
puede ser usado como un patrón primario. Disolver 4.4703 g en agua destilada y diluir a un litro.

8.4 Solución "B", normalizada de formaldehído (10 mg/ml). Diluir 1 ml de solución "A" normalizada a 
100 ml con agua destilada. Preparar diariamente solución nueva.

8.5 Solución de yodo 0.1 N (aproximado). Disolver 25 g de yoduro de potasio en 25 ml de agua, agregar 
12.7 g de yodo y diluirlo a un litro.

8.6 Solución de yodo 0.01 N. Diluir 100 ml de la solución de yodo 0.1 N a un litro. Normalizar esta 
solución con tiosulfato de sodio.

8.7 Solución de almidón al uno por ciento. Hacer una pasta de 1 g de almidón soluble y 2 ml de agua y 
agregar lentamente la pasta en 100 ml de agua hirviendo. Enfriar y agregar unos ml de cloroformo como 
preservativo y almacenar en botellas tapadas. Descartar cuando el aumento sea notable en el molde.

8.8 Solución de carbonato de sodio amortiguada. Disolver 80 g de carbonato de sodio anhidro en 500 ml 
de agua, agregar lentamente 20 ml de ácido acético glacial y diluir a un litro.

8.9 Bisulfito de sodio al uno por ciento. Disolver 1 g de bisulfito de sodio en 100 ml de agua. Se 
recomienda preparar una solución nueva semanalmente.

9. Procedimiento.

9.1 Limpieza del equipo. Debe realizarse con precaución para garantizar la ausencia de probables 
contaminantes como materiales orgánicos, que pueden ser carbonizados por ácido sulfúrico concentrado. 
Empapar el material de vidrio por una hora en una mezcla 1:1 de ácido nítrico y sulfúrico y en seguida 
hacer un lavado completo con una agua doblemente ionizada que removerá todos los posibles 
contaminantes orgánicos.

9.2 Recolección y empaque de muestras.

9.2.1 Verter 20 ml de la solución absorbente (agua destilada) en cada burbujeador enano graduado.

9.2.2 Conectar dos burbujeadores en serie a la bomba de vacío (vía el tubo de absorción) y ensamblar el 
prefiltro (si se necesita) con piezas cortas de tubo flexible. Deberá usarse una longitud mínima de tubo 
para hacer la unión entre el prefiltro y el burbujeador. El aire muestreado no deberá pasar a través de 
cualquier otra tubería o equipo antes de entrar a los burbujeadores.

9.2.3 Se recomienda que dos burbujeadores sean usados en serie, porque bajo condiciones de muestreo, la 
eficiencia de recolección de solamente un burbujeador es aproximadamente de 80 %. Con dos 
burbujeadores en serie el total de la eficiencia de recolección es aproximadamente de 95 por ciento. El 
contenido de cada burbujeador debe ser analizado separadamente.

9.2.4 Al encender la bomba e iniciar la recolección de la muestra se debe tener cuidado de medir, el rango 
de flujo, tiempo y/o volumen tan exactamente como sea posible. La muestra debe ser tomada a un rango 
de flujo de 1 litro por minuto para una hora. Estas condiciones dan un total de 60 litros de aire que es 
succionado a través del sistema. Sin embargo, un muestreo de tiempo corto puede ser usado si la 
concentración de formaldehído recolectado está por encima del límite inferior de la sensibilidad del 
método.

9.2.5 Después del muestreo el tallo del burbujeador debe ser removido y limpiado. Dar un golpe 
suavemente en el tallo frente al lado de la pared en la botella del burbujeador para recobrar tanta solución 
muestreada como sea posible. Lavar el tallo con una pequeña cantidad (1-2 ml) de solución absorbente sin 
usar y agregar el lavado al burbujeador. Entonces el burbujeador es sellado con un fuerte tapón no reactivo 
(preferiblemente de teflón). No sellar con hule. El tapón debe sellar ajustadamente con el burbujeador para 
prevenir escapes durante el empaque. Si prefiere, empaque el burbujeador con el tallo, las salidas del tallo 
deben sellarse con parafilm u otra cubierta que no sea hule y, la base de la junta de vidrio será sellada (por 
ejemplo, con cinta adhesiva) para asegurar el ajuste superior.

9.2.6 Se deben tomar precauciones para minimizar derrames o pérdidas por evaporación en todo 
momento; refrigerar las muestras si el análisis no puede ser hecho durante el día.

9.2.7 Siempre que sea posible, la liberación manual de la muestra es recomendada.

9.2.8 Un burbujeador de referencia será manipulado como las otras muestras (llenado, sellado y 
trasportado) excepto que el aire no sea muestreado a través de este burbujeador.

9.3 Análisis.

9.3.1 Transferir la muestra de cada burbujeador a recipientes graduados de 25 ml o 50 ml, anotar el 
volumen de cada solución.

9.3.2 Pipetear alícuotas de 4 ml de cada una de las muestras en tubos de ensayo con tapón de vidrio. Un 
tubo de referencia conteniendo 4 ml de agua destilada, debe también correrse junto con las muestras.Si el 
contenido de formaldehído en la alícuota excede el límite del método, un alícuota más pequeña, diluida a 
4 ml con agua destilada se utiliza.

9.3.3 Agregar 0.1 ml del reactivo ácido cromotrópico al 1 % a la solución y a la mezcla.

9.3.4 Para la solución pipetear lenta y cuidadosamente 6 ml de ácido sulfúrico concentrado. La solución se 
vuelve extremadamente caliente durante la adición del ácido sulfúrico. Si el ácido no es agregado 
lentamente, algunas pérdidas de la muestra pueden ocurrir debido al salpicado.

9.3.5 Permitir enfriar a la temperatura ambiente. Leer a 580 nm en un espectrofotómetro adecuado usando 
una celda de 1 cm. No existe cambio en la absorbancia por un periodo de 3 horas después del desarrollo 
del color. Determinar el contenido de formaldehído de la solución muestra en una curva preparada 
previamente de solución normalizada de formaldehído.

9.3.6 Durante el procedimiento de análisis, se sugiere analizar conjuntamente el grupo de los dos 
burbujeadores de cada toma muestreada, etiquetándolos como "A" y "B", respectivamente. El contenido de 
formaldehído calculado en "A" es sumado al calculado en "B" para obtener la concentración total 
muestreada por los dos burbujeadores en serie.

10. Calibración y patrones.

10.1 Normalización de la solución de formaldehído

10.1.1 Pipetear 1 ml de solución "A" normalizada de formaldehído en un frasco con yodo. En otro frasco 
pipetear 1 ml de agua destilada. Esta solución sirve como referencia.

10.1.2 Agregar 10 ml de solución de bisulfito de sodio al 1 % y 1 ml de solución de almidón.

10.1.3 Titular con solución de yodo 0.1 N a un color azul oscuro.

10.1.4 Destruir el exceso de yodo con tiosulfato de sodio 0.5 N.

10.1.5 Agregar solución de yodo 0.01 N hasta un azul débil, la gota final es rechazada.

10.1.6 El exceso de bisulfito inorgánico es ahora completamente oxidado a sulfato y la solución está lista 
para el análisis del bisulfito de formaldehído formado.

10.1.7 Enfríe el frasco en un baño de hielo y agregue 25 ml de carbonato de sodio frío como amortiguador. 
Titular el sulfito liberado con solución de yodo 0.01 N usando una microbureta, para un azul débil como 
punto final. La cantidad de yodo agregada para esta etapa debe ser medida con precisión y registrada.

10.1.8  Un ml de solución de yodo 0.0100 N es equivalente a 0.15 mg de formaldehído. Por lo tanto, 
puesto que 1 ml de solución normalizada de formaldehído fue tratada, los ml de yodo 0.01 N usados en el 
final de la titulación multiplicados por el factor 0.15 da la concentración de formaldehído de la solución 
normalizada en mg/ml.

10.1.9  El factor 0.15 debe ser ajustado o determinado acordemente sobre la base de la normalidad exacta 
de la solución de yodo.

10.2 Preparación de la curva normalizada.

10.2.1  Pipetear 0, 0.1, 0.3, 0.5, 0.7, 1.0 y 2.0 ml de solución normalizada "B" en tubos de ensayo con 
tapón de vidrio.

10.2.2 Diluir cada patrón a 4 ml con agua destilada.

10.2.3 Desarrollar el color como describe la sección 9.3 en el procedimiento del análisis.

10.2.4 Obtener la gráfica de absorbancia contra microgramos de formaldehído en el color desarrollado por 
la solución. Observe que la concentración en microgramos de formaldehído es determinada sobre la base 
de la Normalización de los valores de la solución "A".

11. Cálculos.

11.1 Convertir el volumen de la muestra de aire (V) a el volumen de aire en condiciones normales (Vn) de 
298 K y 101.308 kPa (760 mm de mercurio y 25 C) usando la fórmula de corrección siguiente:

	P	298

Vn = V x ------------------ x ----------------

	760	   T+273

Donde:

Vn= Volumen del aire en litros en condiciones normales.

V= Volumen del aire muestreado en litros.

P= Presión barométrica en mm de mercurio.

T= Temperatura del aire muestreado en  C.

11.2 Determinar la concentración total (CT) del formaldehído presente en los dos burbujeadores en serie 
etiquetados A y B.

CT = CA x FA + CB x FB

Donde:

CT= Es el total de mg de formaldehído en la muestra.

CA y CB= Concentraciones de formaldehído respectivamente en mg de la muestra alícuota tomada en los 
burbujeadores A y B como se determinó de la curva de Calibración.

FA y FB= Es el factor de alícuota, respectivo.

	Volumen de solución muestreada en ml

Factor de Alícuota = --------------------------------------------

	Alícuota usada en ml

11.3 La concentración de formaldehído en la atmósfera muestreada puede ser calculada usando la 
siguiente ecuación, asumiendo como condiciones normales 298 K y 101.308 kPa (760 mm Hg y 25 C).

	CT x 24.47

ppm (volumen) = ---------------------------------------

	Vn x PM

Donde:

Vn= Litros de aire muestreado en condiciones normales.

PM= Peso molecular del formaldehído (30.03).

24.47= ml de gas formaldehído en un micromol a 760 mm Hg y 25 C.

12. Informe de Evaluación.

De acuerdo a la NOM-010-STPS, Anexo I.

13. Bibliografía.

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U.S. Departament of Health, Education and Welfare, Public Health Service Center for Disense Control, 
National Institute for Occupational Safety and Health,1974.

Altshuller, a.p., L.J. Leng; and A.F. Wartburg "Source and Atmospheric Analysis for Formaldehyde by 
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Eegriwe, E., " Reaktionen And Reagenzien Zum Nachweis. Organischer Verbindungen IV", Z Anal 
Chem, 110,22(1973).

Feigi, F, Spot Test in Organic Analysis Seventh Ed. American Elsevier Publishin Company, New York 
434(1966).

Feldstein, M.(Bay Area Air Pollution Control District) Personal Comunication. March. 1968.

Apéndice.

La presente Norma se expide para ser aplicada en los casos a que se refiere la NOM-010-STPS " Relativa 
a las Condiciones de Seguridad e Higiene en los Centros de Trabajo donde se produzcan, almacenen o 
manejen sustancias químicas capaces de generar contaminación en el medio ambiente laboral".

La vigilancia del cumplimiento de esta Norma Oficial Mexicana corresponde a la Secretaría del Trabajo y 
Previsión Social.

TRANSITORIOS

PRIMERO.- La presente Norma Oficial Mexicana entrará en vigor al día siguiente de su publicación en el 
Diario Oficial de la Federación.

SEGUNDO.- Se deroga la Norma Oficial Mexicana NOM-SS-6-1986. Higiene Industrial - Medio 
Ambiente Laboral - Determinación de Formaldehído en Aire - Método Espectrofotométrico, publicada en 
el Diario Oficial de la Federación el día 14 de abril de 1986.

Sufragio Efectivo. No Reelección

México, Distrito Federal, a los doce días del mes de  noviembre de mil novecientos noventa y tres.- El 
Secretario del Trabajo y Previsión Social, Arsenio Farell Cubillas.- Rúbrica.